アットホームな宿「インワ・ゲストハウス」と、 スタッフのジョウさん[ミャンマー・バガン]

Pocket

bagan 2  アットホームな宿「インワ・ゲストハウス」と、 スタッフのジョウさん[ミャンマー・バガン]

バガンの旅、初日の朝。

予約しておいた宿「インワ・ゲストハウス」のスタッフが、空港までお迎えにきてくれた。
私ひとりのために、男性がなんと3人も。
「Akiko」と書かれた紙を持った3人は、私を見つけてニコニコと微笑んでくれた。

一泊20ドルと決して高くはない宿なのに、なんて手厚い歓迎だろう♪
と、感心していたのに、ロビーから駐車場に向かうまでの間、誰一人として、私の重たい荷物を持ってくれる人がいない。アレ……?

車に乗り込んでからも、私のことはそっちのけで、3人で談笑。
運転手以外の2人は、一体何しに来たんや〜〜!  単にヒマだっただけ!?

と、スタートはこんな感じだったけど、「インワ・ゲストハウス」は、素晴らしい宿だった。
町の中心に位置していて、周りにはたくさんのレストランや、おみやげを売っている大きな市場があり、とても便利。
朝食は、眺めの良い屋上のテラスで食べるので、朝から清々しい気分になれる。
上の写真は、そのテラスから撮影した。

部屋はまあまあ清潔で広くて、エアコン付き。
シャワーは水しか出ないけど、バガンの気候がとても暑く乾燥しているので、それほど気にならない。

問題点といえば、洗濯を頼むと、なんと川で洗われてしまうこと。
私はそれを知らずに頼んでしまったので、戻ってきた洗濯物は、ちょっと砂埃のにおいがしてゴワゴワしていた。まあ、見た目にはまったく問題なかったけど。

何より一番良かったのは、スタッフが本当にみんなフレンドリーで、親切だったこと。
特に印象深いのは、日本語を上手に話せる若い男性スタッフ、ジョウさん。

バガン滞在初日の朝、チェックインを対応してくれたジョウさんは、私が3日間の滞在だと聞くと、
「じゃあ1日目は馬車ツアーはどうですか? 明日はポッパ山に行くのはどうですか?」
「レストランは、ここから100mぐらい行ったところの○○がおすすめですよ」
などと、いろんなプランの提案をしてくれたり、宿や周辺のお店の説明をしてくれたりした。

バガンは思っていた以上に田舎で、公共の交通機関はまともに無いし、周辺にツアー代理店などもほとんど見当たらない。
なので、彼が最初に対応してくれなかったら、私は3日間一体何をすれば良いのか分からなくなっていたと思う。

ジョウさんは、一人旅の私を気遣ってくれてか、私がロビーを通りかかるたびにいつも日本語で声をかけてくれた。
どういうわけかルックスも日本人に近いというか、日本に普通にいそうな、親近感を感じる顔立ち。
不慣れなミャンマーの田舎での滞在でも、心細さを感じることがなかったのは、彼のおかげだったと思う。

ある晩、私は同じ宿に泊まっていたヨーロッパからの旅行者たちと一緒に、バーに飲みに行った。
夜遅くにみんなで宿に戻ると、ロビーは真っ暗。
よく見ると、狭いロビーの床の上に何人かの人が、横になって寝ていた。

そのうちの一人がむくっと起きた。ジョウさんだった。
ジョウさんは寝ぼけまなこで、私たちに「Good night(おやすみなさい)」と声をかけた。

他の旅行者たちの話によれば、宿のスタッフは、どうやら毎晩こうやってロビーで雑魚寝しているらしい。
早朝から夜遅くまで働いているのに、プライベートも何も無い、タイル貼りのロビーの床で、布団も枕も使わずにゴロ寝って。

ジョウさん、日本語も英語も堪能で、まあまあのイケメンなのに……こういう暮らしなんだ。
一方で、静かな個室のフカフカのベッドに寝て、好き勝手に毎日遊び回っている私たち。
彼は、私たち外国人旅行者の面倒を毎日見ながら、この現実の差を、どういう風に感じているんだろう。

最終日、出発まで少し時間があまったので、ジョウさんとふたりでロビーでおしゃべり。
彼の実家の話、ミャンマーの若い人たちの考え方や生活など、いろいろと教えてもらった。
そして最後に、二人で写真を撮って、お別れした。

ミャンマーの旅を終えてしばらくしてから、ジョウさんからメールが来た。
最後の日に、二人で撮った写真を送って欲しいとのことだった。
私のことを、単なる通りすがりのお客さんじゃなくて、友達として認識してくれたのかな? と思って、うれしくなった。

もちろん、写真をすぐに送って、
「いつかまた絶対、バガンに遊びに行きますね」とメッセージを添えた。

バガンの滞在が素晴らしいものになったのは、この宿とジョウさんのおかげが大きいと思う。
本当に、いつかまた、この宿の泊まりに行けたらいいなと思った。

あ、でも、そのときは一人じゃなく、誰かと一緒がいいな〜 ( ´▽`)
友達や家族にも、この素晴らしい景色を見せてあげたい。

Pocket

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。

次のHTML タグと属性が使えます: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>