旬のタイマンゴーともち米

タイの美味しいフルーツと言えば、やっぱりマンゴー♥♥
ちょうど今ぐらいが、マンゴーが一番美味しくなる季節らしい。

4月中に私も何度かマンゴーを食べたけど、ほんの1〜2ヶ月前に食べたマンゴーと全然味が違う!
甘〜くて、とろけるような舌触り。
旬のマンゴーがこんなに美味しいなんて。

タイの人たちも、マンゴーは大好き。
でも、日本人とはちょっと違う、変わった食べ方をする。

タイの人たちは、マンゴーを「もち米」と一緒に食べる。

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もち米はそのままではなく、ココナッツミルクで甘く炊いてある。
これだけ聞くとゲーっとか思う方もいるかもしれないけど、塩加減が絶妙で、なかなか美味しい。日本で言えばおはぎみたいなものだと思う。
市場やスーパーでは、もち米とセットになったマンゴーがたくさん売られている。
(※この写真のもち米は、バイトゥーイと呼ばれる、お菓子作りの色付けや香り付けによく使われる葉っぱと一緒に炊いているので、緑色になってる。こういうバージョンもある。)

……でも、タイに来た最初の頃は、
「いや、マンゴーだけで充分美味しいから、もち米とか余計なものいらんよ。」とか思ってた。

「やっぱり別々に食べた方が良いのでは? 両方もったいないのでは?」という、生ハムメロンをはじめて食べるときと似た感覚。
これ一皿でお腹いっぱいになるくらいのボリュームがあるので、おやつにはヘビーすぎるし。ちょっと抵抗があった。

でも食べ慣れてくると、逆にもち米が無いと、寂しくすら感じてしまうときがある。不思議。
特に、旬ではない、少しすっぱいマンゴーを食べるときには良い食べ方だと思う。
イチゴに練乳かけるのと同じかな〜と。

お店によってもち米の味が違うので、ハズレなお店で買うと、ただひたすら甘ったるくて気持ち悪くなることはあるけど。

は〜〜、こんなこと書いてたら、マンゴー食べたくなってきた。
明日買いに行こうっと♪( ´▽`)

ドリアン、バナナ、etc。裏庭で南国フルーツ狩り[タイ・スラタニ]

年末のスラタニ旅行記の続き。

ヨートの実家の裏には、テニスコートほどの広さの果樹園があった。
旅行最終日、出発まで少し時間が余っていたので、ヨートやその親戚の人たちと一緒に、フルーツ狩りをすることに。

果樹園といっても、しっかり手入れされているわけではなく、ほとんど「単なる林」状態。
特に何もしなくても年中果物がなっていて、家族の人は、食べたいときに裏庭に行って適当に摘んでいるみたい。
うらやましい生活だな〜〜。

まずひとつめの写真は、ロンゴンの木。

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漢字で「龍眼」って書くらしいけど、これは中国語かな?
皮をむくと、中身は半透明の白色で、果肉はプリッとしていて甘酸っぱく美味しい♪
市場に行くと、キロ100円前後で売っているのでたまに買うし、よく人からもらったりもする。 タイにいると、とにかくあちこちで目にする、ポピュラーな果物のひとつ。

そして次の写真は、ランブータン。

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毛が生えたような奇妙な外見。タイ語の名前は「ンゴッ」という、何とも気の抜けた響き。
中身の味は上のロンゴンと似ているけど、中心にある種の周りについてる渋皮が、舌触りが悪くとてもうっとおしい。
どうやって食べても、必ず渋皮がくっついてきて、毎回「ウガーーー!!」とか思う。
なので、私はロンゴンの方が好き。

お次は南国のフルーツとして日本でも良く知られた、ドリアン&バナナ。

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ドリアンの木は背が高く、実はかなり上の方の位置に生っていた。
私が「ドリアンはいらない」と言ったので、ドリアンを狩るところは見られなかったんだけど、長い棒でも使って落とすんだろうか?

ドリアンの実の大きさは、大きい物だと人間の頭ぐらいあって、かなり重量がある。
そして表面のトゲトゲは、サボテンの針のごとく、ちょっと触っただけでチクっと痛い。
そんなドリアンの実を、あんな高い場所から落とすんだから、けっこう命がけの作業なんじゃないかと思う。
ドリアン狩りの最中に、たまたま通りかかった人の頭にヒットして、亡くなった事故とかありそう(想像)。

そして最後は、巨大果物ジャックフルーツ!!
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ジャックフルーツ、私がタイに来てから一番びっくりした果物なんだけど。
ドリアンよりさらにでかい、果物とは到底思えない大きさ。
以前スーパーで見たやつは、直径50cmぐらいあった。
これも、落ちて来たらきっと即死!

中身はというと、ドリアンと違ってそれほど臭くない。甘ーい香り。
食べると、甘いんだけど水分がほとんど無く、繊維質で固めのグミのような歯ごたえ。
まずくは無いけど、みずみずしい果物が好きな私の心には、全く響かない味……

ーーそんな感じで、新鮮な驚きがたくさんあった、スラタニの裏庭果樹園でのフルーツ狩り。
南国のフルーツって、こういう風に木に生っていたんだな〜〜。
おみやげにロンゴンやランブータンもいっぱいGETできたし、楽しい経験だった ♪( ´▽`)