海の洞窟とマングローブ林をシーカヌーで探検♪【タイ・パンガー湾ツアー記その5】

パンガー湾カヌー

※前回の記事、タイ・パンガー湾ツアー記その4はこちら
⇒「ムスリムの水上生活者たちが暮らすパンジー島と、海の上のサッカー場【タイ・パンガー湾ツアー記その4】


ランチタイムに立ち寄ったパンジー島を出発したら、次は定番のジェームズ・ボンド島へ。
映画「007 黄金の銃をもつ男」のロケ地として有名になった島。
独特のとても美しい景観ではあるけど、3回目ともなるとさすがに何の感情もわかない……

ジェームズ・ボンド島

詳細記事
⇒「パンガー湾の名所、ジェームズ・ボンド島

そんなジェームズ・ボンド島の次は、いよいよメインのカヌータイム
今回のツアーでは、過去のツアーでは行ったことがなかったはじめてのカヌーポイントに連れて行ってもらった。
タル島(タルー島?)という場所らしい。

カヌーポイントの近くに大きなフェリーが停泊していて、ロングボートからフェリーへ乗り移り、そこからカヌーに乗り換える。
カヌーは、プロ(?)の漕ぎ手の方が漕いでくれるので安心。

雄大なパンガー湾の景色を背景に、おじさんの漕ぐカヌーでいざ出発!

パンガー湾カヌー

カヌーは漕ぎ手を除いて定員2名までなので、3人グループで遊びに来ていた私たちは二手に分かれることに。
私は、見知らぬヨルダン人女性と二人で。
この女性、最初に自己紹介で「ヨルダンから来ました」と言った以降、最後まで一切しゃべってくれないので気まずかった……
私とおじさんが二人で勝手にタイ語で盛り上がってたので、本当に気まずかったのはこの女性の方だったのかもしれないけど。

パンガー湾カヌー

私たちのカヌーの群れはまず、大きな洞窟へと突入。
天井が歯のようにギザギザしていて、まるでクジラが海面で大きく口を開けているみたい。

パンガー湾シーカヌー
パンガー湾シーカヌー

洞窟を出たら、切り立った崖沿いをみんなで列になって移動。

パンガー湾シーカヌー

波で削られた岩肌には、尖った岩の柱がいくつも垂れ下がっている。
今にも落ちてきてカヌーをグサっと刺しそうで怖いよ〜〜

パンガー湾シーカヌー

入り口の天井が非常に低い、小さな洞窟をくぐる。
仰向けになって背中を完全にボートの底につけないと、顔や腕を天井の岩にぶつけて怪我をしてしまう危険性があるので、ちょっぴりスリリング。

パンガー湾シーカヌー

そして、この洞窟の先に見えてきた光景は……

パンガー湾シーカヌー

どこまでも広がる、マングローブの森

パンガー湾シーカヌー

すがすがしい光景に心癒される。
気のせいかもしれないけど、海の上にいたときよりも断然空気が澄んでいるように感じた。

パンガー湾シーカヌー

マングローブの林の中を探検したら、再び元の大きな洞窟をくぐり、スタート地点のフェリーへ戻る。

パンガー湾シーカヌー

30分ほどの短いカヌータイムだったけど、景色の美しさとカヌーのおじさんの親切さに大満足!
これにて今回のツアーのイベントは終了〜。

今回が3回目だったパンガー湾カヌーツアー、「4回目もウェルカム!」と思えるほど、やっぱり楽しかった。

私はプーケットに住んでいながら、普段は家にこもって仕事ばかりの日々なので、たまにこうしてツアーに参加して大自然に足を運ぶことが、本当に良いリフレッシュになっていると思う。
日帰りで行ける距離にこういう場所がたくさんあるところが、プーケットの素晴らしさ。(*´ω`*)


【ツアー情報】
今回利用したツアーは、旅行代理店「Phuket For You Travel」様で予約しました。

ツアーの詳細は下記ページを御覧ください。
⇒「パンガー湾4IN1・アフタヌーン・ツアー

お猿さんがいっぱい、洞窟の中にあるお寺「スワンクハ寺院」【タイ・パンガー湾ツアー記その2】

スワンクハ寺院

※前回の記事、タイ・パンガー湾ツアー記その1はこちら
⇒「風光明媚な観光スポット、パンガー湾のカヌーツアーに参加!(これで3回目……)【タイ・パンガー湾ツアー記その1】


今回参加したパンガー湾ツアーで、まず最初に向かったのはパンガー県のお寺「スワンクハ寺院」。
天然の洞窟の中に作られたお寺だ。

寺院の入り口はこんな感じ。
周辺にはお猿さんがいっぱい!!

スワンクハ寺院

スワンクハ寺院は、別名「モンキーケイブ(猿の洞窟)」とも呼ばれている。

スワンクハ寺院

タイの猿は、見た目は少し日本の猿と似ている気がするけど、アグレッシブな日本猿と比べてとてもおとなしく無害な印象。
昔のベッカムのヘアスタイルみたいな、尖った頭が可愛い (*´ω`*)

スワンクハ寺院

そして寺院の中に入ってみると、金色の大きな涅槃像が横たわっていた。

スワンクハ寺院

暗い洞窟の中ぼんやりと光る仏様は、とてもパワーがありそう。
私たちも、タイ人に混じってお花とお線香でお参り。

タイのお寺には、おみくじがあることが多い。
ここは観光客が多いせいか英語のおみくじがあったので、私もひいてみた。すると、

「今は、幸運とは川をはさんで反対側の岸辺にいる。
川を渡るための橋を地道に作っていけば、将来は幸福になれる」

というようなことが書いてあった。
未来に希望が持てそうな内容♪
このおみくじは大事にとっておくことにしよう (*´∇`*)

涅槃像だけでなく、洞窟の中には様々な仏様の像があり、神秘的で厳かな独特の雰囲気が漂う。

スハンクハ寺院
スハンクハ寺院
スハンクハ寺院

涅槃像の奥にあった階段をのぼってみると、その奥にさらに洞窟が続いているようだった。

スハンクハ寺院

探検してみたかったけど、寺院に入る前に私がトイレでモタモタしていたせいで、そこまで行く時間がなくなってしまっていた。
洞窟の外に戻ったあと、お猿さんにエサをあげたかったけど、それも時間がなくて断念。ああぁぁ〜〜

一日で色々な場所を周るツアーなので、1箇所1箇所を短時間で切り上げるのは仕方ないことなんだけど、このお寺はもっとじっくり見学したかったなあ〜

プーケットから車で1時間ぐらいで行ける場所なので、機会があればまたドライブがてら来てみようかな。


スワンクハ寺院の地図